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EL SIGLO XXI Y EL SISTEMA MÉTRICO

(Publicado en el DIARIO CÓRDOBA el 21-9-1999)

Entiendo que las cadenas de hoteles, las agencias de viajes, los grandes almacenes, en fin, todas las entidades relacionadas con ventas y el comercio, con afán de anticipar sus beneficios adelanten la celebración de los grandes fastos, como adelantan la celebración de las fiestas navideñas al mes de octubre. Pero una cosa es el mundo comercial y otra la aritmética. ¿Por qué digo esto? Me explico. Nos regimos por el Sistema Métrico Decimal que quiere decir que agrupamos las magnitudes de diez en diez unidades. Una decena tiene diez unidades; dos decenas veinte unidades; tres decenas treinta unidades, y así sucesivamente. Obvio, ¿verdad? Por lo menos así fue como me lo enseñaron en mis primeros años escolares, cuando vestía babero y supongo que así se seguirá haciendo. Pues bien una decena está compuesta por diez unidades, no de nueve con noventa y nueve décimas. Si agrupamos nuestras magnitudes en decenas, la primera abarcará de la una a la diez, inclusive ambas, la segunda de la once a la veinte, la tercera de la veintiuna a la treinta y así sucesivamente. Esto viene a colación por la disputa tan extendida pero innecesaria que hay en torno a cuando comienza el siglo XXI. Tan extendida que ha llegado hasta el discurso de apertura del año judicial. También digo innecesaria porque, si volvemos a la aritmética, comprobaremos que la primera decena comprende desde el uno al diez, la segunda del once al veinte y la tercera del veintiuno al treinta, por lo tanto, aplicando ésta, el siglo veintiuno comienza cuando se acabe el veinte, o sea, con el 31 de diciembre del año 2000 que es el último de la segunda decena. Todo lo demás es gana de vender o no saber aritmética. Simple ¿verdad?

Manuel Villegas Ruiz